Connaitre l'âge d'une reine est une donnée fondamentale.

Car avec les années, la puissance de sa ponte diminue. 

La ponte devient éparse.

Le couvain est moins dense. 

Et cerise sur le gâteau le risque d'essaimage augmente.


Mais ce n'est pas tout!

Une vieille reine a des chances de mourir en hiver.

Et une reine qui meurt en hiver ne pourra pas laisser se remérer.

La colonie deviendra bourdonneuse et sera condamnée...

Les apiculteurs professionnels ou expérimentés ont souvent l'habitude de les changer tous les deux ans, voire tous les ans pour certains.


Mais comment savoir l'âge d'une reine?

La première solution est qualitative. 

Elle se base sur l'observation de l'aspect de la reine, ses poils, sa taille, ses ailes etc.

L'autre est plus rigoureuse et consiste a respecter un code couleur précis. 

Je vous explique tout dans cet article...


Comment reconnaitre une reine vierge

Avant de devenir fécondée une reine est d'abord vierge.

Pendant 6 à 8 jours après sa naissance la reine reste sans pondre dans la ruche.

A ce stade, elle est encore assez petite. 

A peine plus grosse qu'une ouvrière.

Son abdomen est fin et court.

Par rapport à une reine fécondée, une reine vierge est aussi plus vive.


Une reine vierge avec un abdomen fin et court

Comment reconnaitre une jeune reine fécondée

Entre le 6ème et le 8ème jour la reine sort se faire féconder.

Elle sortira plusieurs fois et se fera féconder par une vingtaine de faux-bourdons.

Son abdomen enflera, augmentant de 1,5 fois sa taille initiale.

La reine gardera un bel aspect avec des poils sur l'abdomen et des ailes bien définies.

Une jeune reine fécondé, non-marquée, avec des ailes bien définie et un long abdomen velu


La ponte est impressionante.

Le couvain est compact, concentrique.

Il forme de large couronnes et des plaques régulières. 


Un bel exemple d'une plaque de couvain compact entouré d'une couronne semi-circulaire

Comment reconnaitre une vieille reine

On peut considérer qu'une reine est vieille à partir de sa troisième année. 

Une vieille reine a les ailes  frangées et un corps qui se lisse. 

Les poils disparaissent et l'abdomen devient sombre et brillant.

Une vieilles reine marquée, avec des ailes frangées et un abdomen poli

Le couvain est moins régulier.

Il perd de sa superbe.

Il devient de plus en plus clairsemé.

Au fur et à mesure, la ponte perd de sa puissance.

couvain vieille reine

Un couvain clairsemé de vieille reine

Comment marquer une reine   

Le marquage de la reine permet de connaitre l'âge exacte de la reine. 

Plus besoin d'observer ses signes de vieillesse.

Vous ne pourrez plus vous tromper.

Chaque année, vous devrez marquer vos reines.

 

La méthode est simple.

Il suffit de coincer la reine entre ses deux doigts (sans gants). 

Le mieux est de toujours au niveau du thorax. 

Car la saisir au niveau de l'abdomen pourrait la blesser. 


Ensuite, faites un point de peinture à l'acétone sur le thorax. 

Le Posca est aussi une solution. 

Mais il peut s'effacer après quelques mois. 

A l'inverse, une peinture à l'acétone peut durer plusieurs années.

marquage reine

Le marquage de la reine par le thorax

Attention 

Si vous utilisez de la peinture, de ne pas relâcher la reine immédiatement dans la ruche. 

A cause de l'odeur dégagée par la peinture, les abeilles pourraient former une boule autour de la reine, l'étouffer et la tuer: on appelle ce phénomène l'emballement

Je vous conseil de garder la reine 5 minutes dans une cage avant de la libérer puis de la libérer doucement en vérifiant si elle ne se fait pas emballer. 

Quel code couleur respecter pour connaitre l'âge d'une reine

Les couleurs sont universelles et issues de convention internationales.

Les reines ne vivant jamais plus de 5 ans, seulement 5 couleurs sont nécessaires. 

Voici ci-dessous le code couleur qui vous permet de connaitre l'âge des reines:

Conclusion 

Le marquage des reines est une étape importante pour avoir un suivi sur l'âge de vos reines.

Si vous visitez vos ruches tous les ans, certaines colonies se seront remeré ou auront essaimé.

C'est à dire qu'elles auront changé de reine. 

Par conséquent, veillez à toujours vous tenir à jour.

Marquez au fur et à mesure vos reines pour pouvoir renouveler vos reines trop vieilles. 


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